Mapas de la ciudad

Exposición: Feb 5 – Abr 18, 2004


Si tuviera libertad para diseñar un mapa de su ciudad, ¿cómo sería? ¿Seguiría la convención, trazando matemáticamente las relaciones entre calles y vecindarios? Quizás representaría el espacio urbano de manera más abstracta y personal. En lugar de un mapa puramente geográfico, el suyo podría ser un mapa mental.

Los artistas incluidos en City Maps han optado por esta última estrategia. Erik Benson (Brooklyn, NY), Janice Caswell (Nueva York, NY), Alex Lopez (San Antonio, TX) y Ruth Root (Nueva York, NY) han creado guías coloridas que transmiten sus sentimientos sobre una ciudad en lugar de trazar el mapa. espacio entre un cuadrante y el siguiente. Las obras cuestionan si la representación gráfica metódica del espacio es más útil que la descripción de lo que uno podría experimentar en él.

En la década de 1950, el teórico y artista francés Guy Debord comenzó a crear guías «psicogeográficas» de París. Basados no solo en marcadores geográficos sino también en las experiencias de Debord a la deriva por la ciudad, enfatizaron sus reacciones al espacio urbano, no solo a su apariencia. Cuatro décadas después, Frederic Jameson, uno de los teóricos posmodernos más destacados de Estados Unidos, insinuó la potencialidad social de tales formas de ordenar la ciudad en su ensayo «Cognitive Mapping». 2 Propuso que en la fase actual del capitalismo multinacional (o tardío) hay una creciente desconexión entre “Wesen y Erscheinung, esencia y apariencia, estructura y experiencia vivida”. 3 Los mapas mentales ayudan a navegar por el paisaje urbano cada vez más desarticulado al afirmar la importancia de la subjetividad y la experiencia humana. Los artistas de City Maps siguen los pasos de Debord y han asumido la tarea de Jameson.

Mientras que los mapas geográficos se basan en la proximidad física, las obras de City Maps se basan en la psique. Benson, Caswell, Lopez y Root fabrican cada uno su comprensión de la ciudad a través de sus respuestas emocionales, temporales y psicofísicas. Crean vínculos entre la memoria, la percepción y la fisicalidad, desestabilizando simultáneamente las nociones sobre los mapas tradicionales y ofreciendo formas alternativas de dar sentido al paisaje contemporáneo algo desconcertante.

Un ejemplo de ese trabajo es Discours sur les passions de l’amour (1957), que se incluyó en Mapping, una exposición de 1994 comisariada por Robert Storr en el Museo de Arte Moderno de Nueva York, NY, que se centró en el mapa geográfico como un motivo artístico.

2 Fredric Jameson, “Cognitive Mapping”, en Marxism and the Interpretation of Culture, ed. Cary Nelson y Lawrence Grossberg, (Chicago: University of Illinois Press, 1988) 347-357.

3 Jameson, «Cognitive Mapping», 349.

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